念佛往生不是“未来时”

对我们来讲,欣慕极乐世界,盼望往生这件事情,它不是困难的,因为净土法门是易行道,如同“乘船则乐”;同时,它不是遥不可及的,也不是“未来时”,而是目前唾手可得的,可以说是“现在时”。为什么?

因为是阿弥陀佛发愿要救度我们,也为我们完成往生极乐世界的功德资粮(往生的正因正业)。阿弥陀佛为我们发这个愿,同时也为我们修行来完成这个愿,并将功德都聚在六字名号当中而回赐给十方众生,十方众生只要愿生弥陀净土、专称弥陀佛名,就接受到阿弥陀佛完整的功德,当下就获得往生弥陀净土的身份。

所以,第十八愿成就文就说“即得往生”,而且“住不退转”。“即”有“同时即”与“异时即”之别,“即得往生”的“即”,是“同时即”之意,也就是当下,不隔念,不隔时,不隔日,当我们确定往生弥陀净土,此后专称弥陀佛名,在那个当下,就已经获得往生的身份了。

 文 / 慧净法师

选自《第十八愿善导释》

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