念死

为什么要“念死”?

一个修行人除了念佛以外,所有的念当中,“念死”是最尊贵的。

世间一切都是无常的,人生无常,随时都会死,“死”是无定期的,每个人一生下来,都是被判了不定期的死刑,只是时间不知道而已;虽然不知道,但随时都有可能是死日。

对世间的人来说,死是最衰败、最败坏的,也是最不堪、最痛苦的,因为死时自己一向最珍惜的肉体会消失,恩爱眷属会生离死别,自己一生所辛勤经营而成就的一切皆会化为乌有;不仅如此,死并非一了百了,而是还有下辈子,还有轮回,还有投胎转世,而且再度投胎为人的机率非常小,多因累世业报,或堕入地狱受镬汤油锅、刀山剑树之苦,或受斩头剁脚、剖肚抽肠之苦,或堕入不得吃、不得喝的饿鬼当中,不然就是入牛胎马腹。那种苦、那种恐怖,是没法形容、没法想象的。“念死”,就是念这些内涵。

一个人果能真切“念死”的话,他的修行一定会不一样,他在佛堂念佛的心态与声音也会不一样。大家模拟想象看看:如果平常身体都不错,可是几天前突然感觉不适,到医院检查,医生说:“你怎么这么晚才来!”结果判你已经罹癌第一期或第二期或第三期,甚至末期了,那时候你会怎么样呢?大部分人应该是当下惊得哑然无语,随之惶恐,然后由最初的不能接受,到最后面对现实的镇定下来,念佛也一定声声恳切,字字清楚,句句实在,跟平常悠悠泛泛的不一样。

不过,我们毕竟是学佛修行的人,跟世俗人不一样,我们已经有了无常观、罪恶观,也有了阿弥陀佛的慈悲观、救度观,所以平常的念佛,一声就是一声,一句就是一句,是切实的、不含糊的,是出自内心而恳切的。

这是念佛人“念死”的深层含义。

作者 / 慧净法师

选自《第十八愿善导释》

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