病危念佛信心坚,死前早已到极乐

家兄许登喜住台湾高雄,生于1942年,于2005年农历六月五日往生,得年六十四岁。家兄平生从未学佛念佛,可说是一个对佛教一无所知的人,然而他往生前的几句简单的话,却让我相当震撼,全身毛发为之悚然,同时也让我对念佛必定往生的道理,生起一锤定音的信心。

自从家兄罹患肝癌后,于往生前约半个月中,我便很关心而殷切地劝他多念“南无阿弥陀佛”,并全心依靠阿弥陀佛的加持与救度,而其他道理,由于自己也所知不多,又恐其不信,则未特意提起。

此后,每次见面,皆看不出他有在念佛的样子,更遑论精进,因此我都会关切地问他:“有否念佛?”他都回答一句:“有!阿弥陀佛。”

往生前一天早上,家兄病情加剧,略显痛苦,随即昏迷,而送医急救;次日早上在医院中突然醒来,下午我再去看他时,同样关切地再问他:“有否念佛?”他依然回答:“有!阿弥陀佛。”接着他又说:“极乐世界地上都是黄金。”

他这句话令我为之一震,因为家兄平生并没有学佛,也从未听闻过净土教理,于极乐之种种庄严应该不知,怎能说出这种话?难道佛已先接引他亲临极乐?

为求证实,我接着问:“你有看过?”没想到家兄疑惑地反问:“难道你没看过?”

这句反问,更让我震撼。依他的想法,我皈依、吃素、学佛、念佛、赶道场闻法,参与共修已好几年了,他才念几天佛的人都有看到,难道我没看到?他反问的神情、语气透露这些含意。

嫂子在旁顺口说:“真的吗?你怎么不拿一块回来给我?”

家兄立即铿锵有力地回答:“只要你到极乐世界,想要啥就有啥!”

最后的这句话,更是如雷贯顶,令我毛发直竖。由此肯定家兄必已亲临极乐,否则这几句话是讲不出来的。而且家兄讲得很自然、很平常、很肯定。家兄对佛法一无所知,只是病危念佛,临命终时,也能亲临极乐,这事让我既惊喜又惭愧。

当天傍晚时分,家兄再度陷入昏迷,因知已临命终,随即安排送回家中,于晚上十点断气,往生极乐。

从劝家兄念佛到他的往生,只不过短短十五天而已,他的念佛只是想到就念,没想到就没念,并非一天固定多少数目或多少时间的精进念佛,这样依然能够往生极乐。由此证明:不论何人,只要有愿生之心,随个人之根机、因缘而念佛,则都能往生极乐。如善导大师言:“众生称念,必得往生。”家兄便是这句法语的证信者。

“念佛往生”是弥陀的誓言,也是世尊的证言。《无量寿经》中,弥陀誓言:“欲生我国,乃至十念;若不生者,不取正觉。”又言:“我若成正觉,立名无量寿,众生闻此号,俱来我刹中。”世尊证言:“其佛本愿力,闻名欲往生,皆悉到彼国,自致不退转。”

妹成就兄往生,兄成就妹信心;

临终喜登宝地,将来广度群萌。

南无阿弥陀佛!

(2010年3月19日许素兰敬述)

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