阿弥陀佛发四十八愿的目的是什么

阿弥陀佛发四十八大愿的目的是什么?每一愿每一愿都是为了救度众生,这是无可怀疑的;只是,有根本愿,有枝末愿。枝末愿就是其他的四十七愿,这些愿也叫欣慕愿,目的就是让十方众生向往极乐世界的清净庄严,而归入第十八愿的专称弥陀佛名。

如果没有其他的愿,就不能显现出极乐世界是十方世界第一的净土;如果没有往生就能顿超十地、快速成佛,就不能显现出极乐世界的殊胜,也就不能引起十方众生的欣慕向往求生。

既然有其他的愿显现出极乐世界的清净、庄严、殊胜是法界第一,那么十方众生不知则已,一旦知道,必定会欣慕向往求生,必定会寻找到达这样的世界的方法。而在第十八愿,阿弥陀佛就把十方众生必定往生,而且平等往生极乐世界的方法显现出来。

所以,其他四十七愿叫“欣慕愿”,欣慕极乐世界;至于第十八愿,就是“往生愿”,亦即“念佛往生愿”,念佛往生到极乐世界的愿。念佛是因,往生是果,这里所讲的往生,就是往生成佛。所以,完整地讲就是“念佛往生成佛之愿”,简单讲就是“念佛往生愿”。所以,第十八愿在四十八愿中就是根本愿。

文/慧净法师

选自:《第十八愿善导释》

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