念佛非要念到信愿坚定才能往生决定吗?

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净宗百问

问:印光大师认定一本叫《西方确指》的书,是一位极乐世界来的觉明妙行菩萨所开示。里面提到:“今汝等虽求往生,若发愿不切,如入海而不获宝珠,徒劳无益也。”又说:“少说一句话,多念一声佛,打得念头死,许汝法身活。”这样是不是念佛要念到信愿坚定才算往生决定?这和善导大师的教理一样吗?

答:中国历代,特别是明清以来,推崇净土的书很多,《西方确指》算是其中之一。这些书有一个共同的特点,就是极力推崇净土,同时也强调自我修行的功夫,多数是从方法上着重的比较多,缺乏系统的理论体系。

这些书,如果和善导大师的教理相比的话,有浅深的不同和本末的差别。善导大师的教理是根本性的、深层次的,以阿弥陀佛的本愿立宗,有一个系统完整的理论。这些书属于枝末性、劝化性的,比较浅显,是具体的行持方法,没有深契法门的根源。这是大致的差别。

这里说“念佛要念到信愿坚定”,其实“念”就是“行”,“信愿”就是“心”,心行相符。善导大师的解释叫“就行立信”,就专念阿弥陀佛必定往生这一个行法,而建立决定往生的信心,专修念佛就必定往生。这样,信愿行都在当中了。所以,不是把“念”和“信愿”分开,然后念到什么程度,因为念佛是从“就行立信”的信愿当中所念出来的,所以是一体性的。

这里的四句话“少说一句话,多念一声佛,打得念头死,许汝法身活”,大家都听说过,应该说对激励用功念佛是很好的。后面两句,如果不了解善导大师的净土思想,就会误会,以为念佛要念到一念不生、杂念不起才可以往生。以善导大师的净土思想来看,所谓“打得念头死”,就是放下自力的执著,也就是机深信,深信“自身现是罪恶生死凡夫,旷劫以来常没常流转,无有出离之缘”,靠自己决定不能出离生死,这样就能通身放下,彻底靠倒,这就是“打得念头死”。具足机深信,同时必然有法深信,决定深信“彼阿弥陀佛四十八愿,摄受众生;无疑无虑,乘彼愿力,定得往生”,这样就是“法身活”。这样的解释完全不一样,对我们的信心也完全不一样。当然,“少说一句话,多念一声佛”就是“念念不舍”。

“虽求往生,若发愿不切,如入海而不获宝珠,徒劳无益”,这也是对机说法,属于劝化的一种语言表达,就是“你愿意往生,应该发切愿”。“切愿”是一种恳切性的劝导,但是如果理解为要达到什么样的程度,比如有人在那里琢磨,“我这样的愿够不够切啊?”这就从一个方向走向另一个方向。善导大师“三心释”里说,真实、决定、愿往生心。是真的,不是假的愿生极乐(是不是真的自己应该明白);决定的,不是说可往生可不往生的。真实、决定、愿往生,就是切愿,这样比较好懂。

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