怎样才是念佛人

《观经》以“芬陀利华”比喻念佛人,善导大师在《观经疏》中解释“若念佛者,即是人中好人,人中妙好人,人中上上人,人中稀有人,人中最胜人也”。一个人念佛,他就是人中的妙好人,不管他是在家众、出家众,是男众、女众,是善人、恶人。总之,一个人只要念佛,他就是人群中、世界上的好人;不但是好人,更是妙好人;不但是上人,更是上上人;不但是上上人,更是最胜人。因此,念佛的功德真的是不可称、不可说、不可思议,没办法以文字来形容、来称说、来比较。

当然,我们也不能因为念佛这么殊胜、简单,就悠悠泛泛,偶尔念几句,然后说自己是个念佛人。如果这样,以心的深浅来说,这样的心是很肤浅的。

一个真正一心归命南无阿弥陀佛的念佛人,他的心是很恳切的。他归命的心是怎样的呢?是全身心投靠在阿弥陀佛身上,他把他的身心、性命都归投在阿弥陀佛的救度上;他的生命就是阿弥陀佛的生命,阿弥陀佛的生命就是他的生命;念佛就是他的生活,他的生活就是念佛;他整个人就是一个念佛人,他跟阿弥陀佛、阿弥陀佛跟他,是一体不离的:这样才是一个念佛人。

以我们来讲,我们念念不舍;以阿弥陀佛来讲,阿弥陀佛摄取不舍。

就像一个即将沉没大海的人,忽然被救上了船,这时候他一定不可能离开这条船,船也不会离开他。

一个念佛的人,就像睡在蚊帐里面,蚊帐在保护着他,不让蚊子——冤亲债主来叮他,也不让虫——天魔外道来咬他;临终的时候,弥陀就显现来迎接他,所以说摄取不舍。同时,念佛的人,观世音菩萨、大势至菩萨都在他的身边,形影不离。

选自:《净土宗特色述义》

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