时间真的存在吗

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视频文字

 

南无阿弥陀佛。

《般舟三昧经》说,过去诸佛,持是念阿弥陀佛三昧,四事助欢喜,皆得成佛。现在十方诸佛,亦持是念佛三昧,四事助欢喜,皆得作佛。未来诸佛,亦持是念佛三昧,四事助欢喜,皆得作佛。就是说,过去、现在、未来,一切诸佛,都是念阿弥陀佛三昧而成佛的。这里就有一个问题,经常会问到。说这就搞不懂了,阿弥陀佛成佛才十劫,是吧?那么在他以前的佛,这过去诸佛,怎么也是念阿弥陀佛三昧成佛的?他的师父就是世自在王佛,那也是念阿弥陀佛三昧成佛的吗?那又怎么讲得通呢?

当然了,这段话从文句上也是可以说明的;不过就我们的心性来讲,这一段话是很难理解的。这是佛的境界,只有到了西方成了佛才知道,才有亲切感。因为凡夫生活的这个世间,就是生灭流转的世界。有生有灭,才有过去、现在和未来,对不对?这样才是轮回。

那么作为诸佛菩萨,已经安住大涅槃当中,他本来就是不生不灭的;诸佛所证悟的诸佛实相,本来就不生不灭。那不生不灭的话,也就无所谓过去、现在、未来,只是就我们这样的众生而说过去、现在、未来。所谓不生不灭嘛,没有生、没有灭,哪有过去、现在、未来?他已经突破了时间观念的束缚,自然是自在的。那这样讲过去也好,讲现在也好,讲未来也好,一切不妨碍。

可是我们不行,我们无法理解这样的境界。我想打两个比喻来说明,比喻往往能说明。当然,只是帮助我们理解。

比如说,有一条车道,它只有一辆车这么宽。然后我们开车上路,一辆车接一辆车,请问后面的车能超过前面吗?不可能超越,你必须是跟在后面慢慢开。它不走,你就要停下来。那如果这条不是单行道,是双车道、三车道、四车道,那后面的车,如果它的速度快,就可以超过前面的车,到前面去。这说明什么呢?就说明我们凡夫众生,就好像单行道一样,我们的脑筋就是单行道。单行道是非常窄的,那我们所谓的思维、念头,就有过去、现在、未来,它是一个单线的心理方式。所以对我们来说,过去就是过去,现在就是现在,未来就是未来,它不能在里面有跳跃的,它被这一点所限制住了。

那么作为阿罗汉,他可能是三车道、四车道,所以他就无所谓过去、现在、未来,他能知道过去,也知道未来,都在现在这一念当中。因为他可以绕弯,“啪”,就过去了。那我们就不行,因为我们的心是狭窄的,是单行道,是单线的。

作为阿罗汉,可能就是四车道;作为菩萨,可能是八车道,或者是五十车道;那作为佛,就不是几车道的问题了。他不光是平行的,还可以在空中翻跟头,地下也可以有隧道——左右上下、全方位、立体的。所以无所谓说,还顺凡夫这一条线说,你在前面就不能后面,后面就不能前面,不是的。他后面可以成前面,前面也可以成后面,他是无碍自在的。

再比喻,我们每天早晨洗脸,都会打开水龙头,对不对?你看,水龙头的水,如果放小一点,一滴一滴往下滴。那么前面的水滴,它就不能成为后面的水滴;那后面的水滴,就不能超过前面的水滴。因为它是从一个狭窄的自来水管里面流出来的,它就是后面挤前面。排队在前面就先出来,排在后面就后出来,一滴接一滴。这是自然的,因为被水管限制住了。那么请问大海的水也这样吗?大海的水,哪一滴是前面的,你能找得出来吗?哪一滴是后面的,你能分辨吗?那我们凡夫的思维,被我执我见、狭窄的心理所障碍。我们的心是很狭隘的,它被时间的管道所控制,我们就被一个生灭的时间管道束缚住了。所以我们对事物的理解,对时间概念的理解,就是过去、现在、未来。就好像水滴,一滴一滴接一滴。这一滴是前面,这一滴是现在,这一滴是后面,未来的。

那么诸佛,像释迦牟尼佛、阿弥陀佛成了佛了,对所有万法 、宇宙万象,过去、现在、未来,所有这一切,如同大海一样完全地显现,完全地展现出来。在这大海一样的水当中,你分不出来哪一个是前,哪一个是后,没法分辨,但通通在这当中。所以一旦成了佛,宇宙万象,凡夫心念当中所谓的过去、现在、未来,对诸佛来说,都没有这样的概念。只是用这样的语言,就我们凡夫,没办法才说的。诸佛要为我们说法,那说的话,按诸佛来说,“哎呀,我等之意本不如此,但为随顺凡夫众生,只好讲过去、现在、未来,东方、西方 、南方。”作为佛来讲,时间、空间的观念,全部都是突破的,所以他不用讲过去、现在、未来。但就我们,他只能这样讲而已,这是凡夫的局限。

我曾经也打过一个比喻,这都是帮助我们来理解的。比如说我们看电影,电影,大家知道是怎么回事吗?它是胶片,现在可能不用胶片了,现在是数码的。它那个胶片是一串一串连起来的,不超过二十四分之一秒,因为人的眼睛有视觉暂留效果。只要你这一秒钟的动作,比如“啪”,你一挥手,这个动作,通过24张闪光照片记录下来。好,然后把它流动地放出来,你就看到动作是连贯性的,这就成电影了,在那运动。那么这24张照片,你看它们,第一张手在这里,第二张在这里,第三张在这里,第四张在这里,然后整个就成为一个连续的动作,这里面就有前、中、后贯穿,把这个动作显示出来。

那这24张胶片,如果把它们都剪下来,铺在桌子上,那你一眼看过去,从最初的动作到最后的动作,岂不是都看着了,对不对?那如果不铺在桌子上,通过机子放出来,那你看前面,就不能看到中间;看到中间,就看不到后面。你必须从前面看到后面,慢慢看。但如果把它们全部放在桌面上,一铺,一看,哎呀,所有的动作一览无余。所有的动作、过程都在这上面,甚至你也可以做游戏,就像我们玩扑克牌一样。如果你是按次序放,首先在低位的放这里,然后在中位的,在高位的,一路排出来。你也可以打乱次序,把最后那个动作放在前面,把前面的动作放后面,对不对?这样一看,都可以看得过来。

这说明什么呢?就说明我们众生心中所展现的,所谓过去、现在、未来这样的胶片,在诸佛菩萨来看,他是一眼看到头的。他不用说慢慢看过来,他一眼全部展现出来,而且他也可以把这动作分解,把过去放在未来,把未来放在过去,都可以的,没有障碍的。

这是简单举个例子,让大家来思惟。所以《华严经》里说:“三世所有一切劫,为一念际我皆入,我于一念见三世”。就是一念之间能见到三世——过去、现在和未来。当然这个我们很难理解,这就是佛法的不可思议。所以我们要成佛,不成佛,话都听不懂。说了这么多,还是听不懂。怎么过去放到未来,这实在没办法想明白,我也无法向大家说得再明白了。我绞尽脑汁,穷尽心力,只讲了这三个譬喻,供大家参考。

主讲:净宗法师

选自《阿弥陀经归宗解》

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